GeorgeSports Logo

 

DE LEKTOCHT: EEN DRIELUIK OVER DEZE OPEN WATER KLASSIEKER (DEEL 2)

2018-06-02, door: George Sieverding

Nieuwe column    <    Overzicht    >    Oude column

Op zondag 8 juli 2018 wordt de 22e De Helling Zwemwedstrijd Beusichem – Culemborg georganiseerd, beter bekend als de Lektocht. De 22e keer betekent eigenlijk nog geen Klassieker maar deze befaamde zwemwedstrijd werd in het verleden ook al 18 keer georganiseerd. 8 juli 2018: de 40e en mag zich dan officieel een Klassieker noemen. Veel informatie komt uit “Zes onvoorspelbare kilometers” van Bram van Schaik, oude Zwemkronieken, het voormalige papieren orgaan van de KNZB en de archieven van de huidige organisatoren vader en zoon Arie en René Lemstra.
Alvorens terug te kijken in de “prehistorie” van deze wedstrijd, een bericht van de organisatie:
“de 6 kilometer, van Beusichem naar Culemborg is volgeboekt”. Een fantastisch bericht in een tijd van kommer en kwel in het Open Water zwemmen. Vanaf nu kan de aandacht worden gericht op de 2 kilometer wedstrijden en de prestatietochten vanaf de Zandafgraving naar Culemborg.

Nederland is, net als de ons omringende landen, eind jaren veertig, druk bezig met de wederopbouw na een vijftal zware oorlogsjaren. Naast hard werken ontstaan overal initiatieven voor de ontwikkeling van nieuwe en bijzondere activiteiten. Een groepje prominente ondernemers uit Culemborg komt met het idee om een Lektocht te organiseren. Het enthousiasme is direct bijzonder groot. Gispen directeur Arne Prins lijkt, een aan zekerheid grenzende waarschijnlijkheid, de man van het eerste uur.

Op 14 augustus 1949 gaan 25 dames en 35 heren, onder fantastische weersomstandigheden, van start, nadat een boot de deelnemers en deelneemsters van Culemborg naar het startpunt, het zwembad bij de pont van Beusichem, heeft gebracht. Slechts 7 uitvallers. 53 sporters bereiken de finish, de pont die speciaal voor deze gelegenheid in de haven is gesleept. De eerste winnaar: Jan de Jongh uit Bussum in 1.12.39, terwijl de eerste dame, Jona Versluijs, er 1.18.30 over doet. Duizenden mensen juichen alle zwemmers en zwemsters toe. De Lektocht is geboren.

Toch duurt het tot 1953 voordat de tweede editie van start zal gaan. De financiën zijn helemaal op orde, er is een schat aan prijzen beschikbaar, uiteraard nog geen prijzengeld in die dagen, en de organisatie staat als een huis. De sporters worden ditmaal per bus van Culemborg naar Beusichem gebracht. Een oplossing die in latere jaren tientallen keren door het organisatie comité van de Bosbaan zal worden gevolgd. Het weer slaat net op tijd om. Na een lange koude periode is het op 26 juli 1953 prima weer.
16 dames en vervolgens 25 heren gaan in Beusichem te water. Het wordt een dubbele Culemborgse zege. Joost Louwerse zegeviert bij de mannen in 54.00 en Willie van Zoelen is eerste dame in 55.00.

Vervolgens gaan de tochten vanaf 1955 aan één stuk door tot en met 1970. In 1971 worden de sporters weer uitgenodigd om in te schrijven. Inmiddels is er grote landelijke belangstelling ontstaan en stijgt jaarlijks het aantal deelnemers en deelneemsters naar boven de 400! 4 juli 1971, de 19e Lektocht gaat echter niet door. De watervervuiling heeft toegeslagen. Uit een onderzoek blijkt dat het water is vervuild door meer dan 50 chloorhoudende stoffen. De echte Culemborgers weten dat allang zie het volgende citaat; “Een echte Kuilenburger haalde na het zwemmen in de Lek altijd zijn hand over zijn gezicht en dan had hij een prachtige zwarte snor”.

1949 – 1970: 18 tochten uit de “prehistorie” van deze geweldige en immens populaire Lektocht.

Uiteraard mogen enige belangrijke wapenfeiten uit deze eerste periode niet ontbreken. In deel 1 is al geschreven over Judith van Berkel – de Nijs en Tino Jansen. Ditmaal extra aandacht voor Willie en Jansje van Zoelen. Willie wint in 1953 – 1955 en 1956, Jansje in 1957 – 1958 en in 1959 in de pas ingestelde Tourklasse. De eerste meervoudige winnaar bij de mannen is Jim Richards met overwinningen in 1959 - 1960 en 1961. Daarna breekt de tijd aan van Tino Jansen, 5* winnaar en nog altijd houder van het parkoersrecord met 41.57.6.

 

Nieuwe column    <    Overzicht    >    Oude column

 © George Sports 2017